Maandelijks archief: juni 2019

Dalai Lama : Houd Europa voor de Europeanen

Standaard

 

De geestelijke leider van het Tibetaanse volk, de Dalai Lama, heeft zich in een interview met de BBC kritisch uitgelaten over de Amerikaanse president Donald Trump. Ook sprak hij over zijn visie op het immigrantenbeleid van de Europese Unie en een eventuele vrouwelijke opvolger als nieuwe Dalai Lama. ,,Als er een vrouwelijke Dalai Lama komt moet ze aantrekkelijk zijn.’’

In het interview met de Britse publieke omroep bespreekt de 83-jarige Dalai Lama verschillende onderwerpen, waarbij hij duidelijke standpunten inneemt. Zo verwijt hij Trump een ‘gebrek aan morele principes’, omdat hij de ene dag iets anders zegt dan de andere. Ook stelt hij dat Amerika niet voor ‘America first’ moet kiezen, maar globale verantwoordelijkheid moet nemen.

De geestelijk leider gaat ook in op Europese ontwikkelingen. De Brexit vindt hij bijvoorbeeld een slecht idee, maar ook over de immigratie naar de Europese Unie heeft hij een duidelijke mening. De EU moet vluchtelingen toelaten en hen onderwijs bieden, maar dat moet er wel op gericht zijn om hen weer terug te laten keren naar hun eigen land. ,,Een gelimiteerd aantal mag blijven, maar houdt Europa voor Europeanen.’’

“De Europese landen moeten vluchtelingen opvangen en hen onderwijs en een opleiding geven. Het doel moet dan zijn dat ze terugkeren naar hun eigen land”, zegt hij stellig. Op de vraag of deze mensen er niet voor mogen kiezen om in Europa te blijven, antwoordt hij: “Een beperkt aantal, oké, maar heel Europa uiteindelijk een moslimland laten worden? Onmogelijk. Of een Afrikaans land: ook onmogelijk. Ik denk dat ze zelf beter af zijn in hun eigen land. Hou Europa voor de Europeanen.”

Tot slot spreekt de Dalai Lama nog even over de mogelijkheid dat zijn opvolger een vrouw is. Daar heeft hij geen problemen mee, maar dan moet ze wel aan een bepaalde voorwaarde voldoen. In het interview trekt de Dalai Lama een gek gezicht en stelt dat mensen zo’n gezicht liever niet willen zien. ,,Als er een vrouwelijke Dalai Lama komt moet ze aantrekkelijk zijn.’’

Bekend worden

Standaard

In het Tibetaans betekent meditatie (sgom) letterlijk “bekend worden met”, ofwel het doorgronden van dingen, gedachten of gevoelens. Meditatie in de Tibetaanse traditie is er dan ook op gericht om onze geest een realistische, heldere kijk op de wereld te geven. Hiervoor heeft de Boeddha een breed scala van technieken ontwikkeld. Mediteren hoeft dus zeker niet altijd te betekenen dat men stil gaat zitten en alleen let op de ademhaling. Dat is één van de vele mogelijkheden. Men kan ook mediteren terwijl men loopt, werkt, een busrit maakt of zelfs tijdens het koken. Het gaat in de Tibetaanse traditie om de mentale staat van de menselijke geest. De houding van het lichaam kan daar natuurlijk wel bij helpen, maar is niet essentieel.
Meditatie is ook heel eerlijk zijn tegen jezelf: “kijk eens wie je zelf bent”, met het doel om positiever en zinvol in het leven te staan, ten opzichte van onszelf en ten opzichte van anderen. We ontdekken dan goede en slechte kanten van onszelf. Door meditatie kunnen we de negatieve kanten (gedachten zoals jaloezie, boosheid, hebzucht, trots etc.) leren begrijpen en onze geest aanpassen aan onze onvolkomenheden, zodat we meer realistisch en eerlijk met de wereld omgaan.

Het uiteindelijk doel van meditatie is het bereiken van de Verlichting. Voordat we dit ultieme doel hebben bereikt, heeft meditatie ook veel voordelen voor het dagelijks leven: we ontwikkelen een positiever en realistische zelf-beeld, worden meer ontspannen en minder angstig. We leren leven met realistische verwachtingen van mensen en hebben daardoor minder teleurstelingen; relaties met mensen verbeteren en het leven wordt stabieler en bevredigend. Maar denk er om: het veranderen van de geest is een langzaam en geleidelijk proces. Oude gewoontes sterven moeilijk, maar oefening baart kunst!

(vrij vertaald naar Kathleen McDonald: How to meditate, Wisdom Publications 1994)